Hier is die vier plekke waar NASA se asteroïdesonde kan land - BGR

NASIR se OSIRIS-REx-ruimtetuig is tans agter die asteroïde bekend as Bennu. Dit was al maande, neem foto's en vee die asteroïde oppervlak uit om 'n beter idee te kry van die gevare wat die sonde kan inhou as dit uiteindelik die grond tref.

Nadat elke vierkante duim van hierdie enorme rots geskandeer is, het NASA op moontlike landingsplekke vernou aan slegs vier kandidate . Elk van die vier plekke is betreklik aantreklik, met min groot puin, maar die wetenskaplike span moet nog werk doen voordat hulle die finale oproep kan doen.

Toe die missie vir die eerste keer van stapel gestuur is, het NASA gedink dat dinge goed gaan. vinniger te vorder as wat hulle gedoen het. Toe die sonde by Bennu aankom, ontdek sy dat die asteroïde eintlik baie "slordiger" is as wat 'n mens kon raai, met puin wat oor die hele oppervlak versprei is. Dit het die soeke na 'n geskikte kontakperseel bemoeilik.

Die uiteindelike doel was nog altyd om monsters van asteroïdemateriaal te herwin en na die aarde terug te stuur. Dit is moeilik om te kies waar u hierdie monster moet neem as gevolg van die vereistes van die monsterversamelingstelsel vir ruimtetuie. Die materiaal moet kleiner as een duim wees, anders sal die sonde dit nie kan vang nie, maar dit lyk asof die vier moontlike landingsterreine 'n geskikte materiaal bied.

"Ons het geweet dat Bennu ons gaan verras, daarom is ons bereid op alles wat ons kan vind," het Dante Lauretta, hoofondersoeker van OSIRIS-REx, in 'n verklaring gesê. 'Soos in enige eksplorasiemaatskappy, is die hantering van die onbekende soepel, hulpbronne en vindingrykheid nodig. Die OSIRIS-REx-span het hierdie wesenlike eienskappe getoon om die onverwagse tydens die ontmoeting met Bennu te oorkom. "

Van daar af sal die span die keuses tot twee vernou en dan oor die toneel vlieg om die monsterversamelingsterrein te kies. . Hierdie maneuver sal eers volgende jaar plaasvind, en die terugvlug na die Aarde sal nog drie jaar duur, dus sal ons nie eers die Bennu-asteroïedstuk voor die einde van die 2023-jaar kry nie.

Hierdie artikel verskyn eerste (in Engels) op BGR