Koning Pelé in Nigerië, tussen burgeroorlog en staatsgreep, Jeune Afrique


Koning Pelé in Nigerië, tussen burgeroorlog en staatsgreep

Die lang toere met sy Santos-klub en die baie reise wat deur sy borge georganiseer is Pelé regoor die wêreld gelei het. Drie van sy gedeeltes in die 1960's en 1970's in Lagos, destyds hoofstad van Nigerië, het aanleiding gegee tot ongelooflike episodes.

1969: geheimsinnige wapenstilstand

Aan die begin van 1969 het Santos 'n winsgewende reeks wedstryde in Afrika begin. Aan die einde van Januarie het die Sao Paulo-klub in Nigerië aangekom om twee wedstryde daar te speel ten spyte van 'n baie gespanne konteks. Sedert 1967 is die land besig met 'n burgeroorlog ná die afskeiding van die oostelike streek, die selfverklaarde Republiek Biafra. Santos pak die eerste keer op 26 Januarie teen die Nigeriese span. Pelé het twee keer in dié konfrontasie gedruk (2-2). ’n Tweede wedstryd vind op 4 Februarie in ’n ander stad in die land, Benin City, naby Biafra plaas. Santos neem dit weg 2-1 teen die tuisspan.

Die legende, wat aan die Brasiliaanse kant gehandhaaf word, wil hê dat 'n skietstilstand van 48 uur tussen die strydlustiges verkry moet word om hierdie vergadering te laat plaasvind. Pelé noem nie hierdie episode in sy eerste outobiografie in 1977 nie. In 'n ander boek wat in 2007 gepubliseer is, vertrou hy: "Ek is nie seker dit is heeltemal waar nie, maar die Nigeriërs het beslis gemaak dat die Biafrane nie Lagos binneval terwyl ons daar was nie." . Hy voeg by dat die kommersiële direkteur van Santos die spelers sou verseker het dat die burgeroorlog teen die tyd van die wedstryd gestop sou wees.

Maar hierdie weergawe word betwis. In 'n ondersoek verduidelik Olaojo Aiyegbayo, 'n navorser van Nigeriese oorsprong aan die Universiteit van Huddersfield in Engeland, dat hy geen spoor van hierdie moontlike staking van vyandelikhede gevind het nie.

1976: staatsgreep en vermomming

In Februarie 1976 reis Pelé, wat nou vir Cosmos in New York speel, weer na Lagos op 'n reis wat deur Pepsi geborg word. Hy moet daar ’n vriendskaplike wedstryd speel en aan die inwyding van sokkerskole deelneem.

Die Brasiliaan is nie die enigste sportpersoonlikheid wat in die Nigeriese hoofstad teenwoordig is nie. Tennisspelers Arthur Ashe en Stan Smith neem aan 'n toernooi deel en bly in dieselfde hotel as Pelé.

Op 13 Februarie 1976 is generaal Murtala Mohammed, toe aan bewind in Nigerië, deur gewapende mans vermoor. Aan die hoof van die kommando, Bukar Dimka, 'n 33-jarige luitenant-kolonel, wie se poging om die mag te gryp vinnig verpletter sal word.

Maar spanning bly hoog in die stad waar kontrolepunte opgerig is. Op 16 Februarie was die wedstryd tussen Arthur Ashe, wenner van Wimbledon die vorige jaar, en sy Amerikaanse eweknie Jeff Borowiak, word onderbreek deur vyf soldate wat die spelers en die publiek ontbied om te ontruim. Die toernooi-deelnemers keer onder beskerming terug na hul hotel en verlaat die land die volgende dag per vliegtuig.

Pelé, wat by die Brasiliaanse ambassade gaan skuil het, sal nog drie dae vir hom moet wag. Die Brasiliaanse owerhede stel dan 'n skema voor om sy ontsnapping te vergemaklik en dit is vermom as 'n lugrederyvlieënier dat die sokkerster dit regkry om van Lagos af weg te vlieg.

1978: 'n vryskut met Fluminense

Nie gebrand deur sy twee vorige verblyf nie, het Pelé twee jaar later weer na Nigerië teruggekeer tydens 'n reis wat deur 'n handelsmerk vir huishoudelike toestelle geborg is.

Soos die voormalige Santos-ster, is die Fluminense-span in Lagos waar hulle geskeduleer is om 'n wedstryd te speel as deel van 'n toer. Om voordeel te trek uit hierdie toeval, stel die plaaslike owerhede aan Pelé voor om die wedstryd tussen die Brasiliaanse formasie en 'n klub van die land, die Racca Rovers, af te skop.

Die polisie het my laat speel om die vrede te bewaar!

Vinnig het die gerug versprei: Pelé gaan speel. Ondanks die ontkennings is die ywer en kaartjieverkope sodanig dat die polisie uiteindelik “die Koning” oortuig om die wedstryd te speel uit vrees vir buitensporighede. Pelé ontwikkel 45 minute met die trui van "Griep".

In 2018 spot hy op sy Twitter-rekening daaroor. “Ek het eenkeer per ongeluk vir Fluminense gespeel! As 'n gas by 'n wedstryd in Nigerië het soveel mense my kom sien dat die polisie my laat speel het om die vrede te bewaar! ", sê hy in 'n boodskap vergesel van 'n foto van die tyd. "Griep het die eer gehad om die koning van sokker vir 'n dag te hê," bring die klub hulde aan hom op sy werf web.

(Met AFP)

Hierdie artikel het eerste verskyn op https://www.jeuneafrique.com/1405040/societe/le-roi-pele-au-nigeria-entre-guerre-civile-et-coup-detat/


.